Tuesday, December 30, 2014

A Mental Illness Memoir in the Making

Lately, I've been working on a book project, a mental illness tome, tentatively titled South of Normal: Schizophrenia, Manic Depression, and Matrimony (a Memoir). It started as a kind of note-taking or journaling exercise, and for the longest time, I didn't seriously consider that it would turn into a full-blown book. But after passing the 78,000-word mark, with more yet to write, I couldn't very well deny that I was, indeed, engaged in "writing a book."

The book is about mental illness and what a terrible struggle it is to get help. The quality of available help is, overall, rather poor. You can get it, but not in the straightforward fashion everyone thinks.

My wife is on disabiliy; she was diagnosed schizoaffective 15 years ago. (She also has PTSD symptoms, which as many as 40% of schizophrenia patients do.) Schizoffective means you have schizophrenia plus bipolar (mania and depression). Like many schizophrenia patients, my wife also has irritable-bowel symptoms, but that's the least of her issues, at this point.

I struggled with bipolar disorder for many years, before "recovering" from that condition (largely as a result of giving up alcohol) only to lapse into dysthymia, which is a chronic form of unipolar depression that (unlike major depression, which is generally episodic) persists, like an unwanted host guest, for years. Emotional flatness, dour disposition, and anhedonia (inability to feel pleasure) are hallmark symptoms.

Meds for schizophrenia (my wife's condition) often are quite effective for treating the "positive symptoms" of that condition: hallucinations, delusions, bizarre mentation. They're somewhat effective at treating paranoia. They're less effective (or even ineffective) in treating the so-called "negative sypmtoms" of the condition: avolition, anhedonia, flat affect, social withdrawal, inability to attend to hygiene. (In mental illness, positive symptoms are things you have that you don't want: anxiety, for example, or rage. Negative symptoms are things you don't have that you wish you did, like a zest for life.)

Depression is even harder to treat (arguably) than schizophrenia. The meds, by and large, are no more effective than placebo; they help only about a third of people who try them; and relapse rates are high (higher with drugs than without them). In some people, these drugs bring out suicidal thoughts (read the black label warnings and for God's sake don't be so blind as to believe the warnings only apply to adolescents). Adverse Drug Events (ADEs) involving psychiatric medications result in 90,000 emergency room visits per year in the United States. Over 25,000 visits involve antidepressants. Robin Williams was taking Remeron (an antidepressant) and Seroquel (an antipsychotic) before he killed himself, and in fact he had just started Seroquel seven days before.

The risk-benefit characteristics of antidepressants have been grossly misrepresented by drug companies (and the mental health professionals who prescribe and recommend these medications); patients have been misled, or at the very least, not kept properly informed. That's one reason I wanted to do the book I'm working on, and it's why the book (about 80% finished, at this point) has 175 footnotes, almost all of them giving references to the scientific literature, so that readers of the book can do, for themselves, the kind of background research on these matters that family doctors (who prescribe most of the antidepressants now in use in the U.S.), nurse practitioners, and others either can't or won't do.

Mental illness is not a simple matter. Getting help for it is not a simple matter. Everyone would like to think it's a matter of just seeing the right "providers" and getting the right drugs, but the reality of the situation is more nuanced. Relief doesn't get delivered to you in a cardboard box from Amazon. You don't push a button and get relief. You don't take a pill and magically get relief. (Unless you're among the lucky few.) Things are considerably messier than that.You have to fight to find a competent therapist; you have to struggle to find "the right medication" (if indeed you ever do find it). You have to fight to get better, because in the end, as Nathaniel Branden so aptly said, "No one is coming."

I'll have more to say on some of the things I've learned while researching my book, in future posts, right here, so please come back often. In the meantime, thanks for visiting, and if you have specific concerns or questions, write to me at kas.e.thomas@gmail.com. Thanks and have a happy holiday. See you on Twitter!


  1. This is so well written and so very true. As someone who has struggled with anxiety and depression since I can remember, the answer to mental illness is not an easy one. As you mention, there are so many nuances to the disease. I am very happy I found your blog on twitter. I am excited to follow your post's here. Thanks for sharing.

  2. For me, speaking from the other side of the divide (though I should add that low mood and anxiety are part of the human condition i.e normal as in most people get symptoms) part of the problem is that people think that doing therapy is nice. Therapy is never nice. I can't think of a client who said to me at the end of a course of therapy treatment that's was fun, let's do some more. Saying that you do need to get on with your therapist, even if you don't like them, and of course they need to be competent, and that's a whole other ball-game.

    1. So true. I often tell people, therapy is not a place to find your comfort zone. It's a place where you leave your comfort zone! If therapy is working, it's going to feel like more than chit chat; it's going to involve going to dark places. When therapy is breezy and chit-chatty, it's seldom working.

  3. Thank you for being so open about this.

    Apparently, Guyana has the highest suicide rate. The articles I've read (written by foreign media) say the easy access to pesticides is the reason. How shallow is that?

    I should copy your blog-post and send it to our Min. of Health.

    No-one openly discusses this in my country. I care because it's my country, my fellow citizens.

  4. Great post. It reminded me of another great and deep article that describes depression simply and sincerely. It is Dave Girard's (writer at ars technica) personal experience: http://arstechnica.com/staff/2014/10/harnessing-depression-one-ars-writers-journey/

  5. Informative post you shared with us.
    Assignment Help

  6. We are known manufacturers of modern classic chair. The designs are so attractive that you will be confused among which one to buy. Our products are well appreciated by top interior designers, esteemed customers and architects.
    Chair Supplier in Mumbai
    Office Chair Supplier in Mumbai
    Visitor Chair Supplier in Mumbai
    Chair Dealers in Mumbai
    Top Chair Manufacturers in Mumbai
    Best Chair Manufacturers in Mumbai

  7. We will ensure that any glass jars will be wrapped and padded to ensure they are protected from knocking against other items in the box and this will stop them breaking whilst in transit.
    Movers and Packers in Mumbai
    Packers and Movers in Khar Road
    Packers and Movers in Vile parle
    Packers and Movers in Andheri
    Packers and Movers in Jogeshwari

  8. Full Packing Service
    Our staff will attend your property ahead of the removal and as well as packing all of your fragile items. We will pack your loungeware, kitchen, dining room and study areas as well as all your properties bedrooms.
    Packers and movers in Asangaon
    Packers and movers in Atgaon
    Packers and movers in Badlapur
    Packers and movers in Charni Road

  9. We will use a variety of packing boxes to ensure general day to day clothes, that you will often find in your chest of drawers, wardrobe shelving and in vanity units can be packed and stacked correctly. Additionally, if you have any small children, these will be boxed and packed up with their general toys of a different shapes and sizes.
    Packers and Movers in Hyderabad
    Packers and Movers in Yapral
    Packers and Movers in Vikrampuri
    Packers and Movers in Begumpet
    Packers and Movers in Warasiguda


  10. Availing the services of the best movers packers Hyderabad prove to be beneficial in terms of expenses as well as ease of moving. They bring the packing material and equipment necessary to move your items safely. The Packers and movers Hyderabad charges are affordable and you get reliable services.
    Packers and Movers in Kondapur
    Packers and Movers in Gachibowli
    Packers and Movers in Kukatpally
    Packers and Movers in Chanda Nagar
    Packers and Movers in Manikonda

  11. Excellent article! We are linking to this particularly great article on our website. Keep up the great writing.
    Website Designer Amravati

  12. อยู่ที่นี่เกมสล็อตxo เล่นเมื่อไหร่ก็สนุก ลองเล่น slotxo แสนสนุก


  13. Dollars wrinkles in addition to handicap betting are simply

  14. That is amongst the steps which often provide help to produce.

  15. Wonderful post.I like the post.It is very informative and helpful my writing.
    Website Design And Development Company

  16. I want to share a good article.

  17. การเล่น slotxo ผ่านเว็บไซต์ https://www.slotxo369.com/ ศูนย์รวมความบันเทิงออนไลน์ที่ดีที่สุด ให้สมาชิกทุกคนนั้นได้ใช้งานอย่างมั่นคง

  18. เล่นเกมสล็อตผ่านมือถือบนเว็บไซต์ pussy888
    เพื่อนพ้องๆทราบไหมว่ามีคนประเทศไทยมากยิ่งกว่า 50% ของประเทศที่ถูกใจเล่นพนันออนไลน์ รายการพนันในบ้านพวกเรานั้นจะมีนานัปการแบบมากมายไม่ว่าจะเป็นพนันบอลออนไลน์เกมส์ไพ่ออนไลน์แทงหวยก็ถือว่าเป็นการเดิมพันด้วยเช่นเดียวกัน รวมถึงเกมสล็อตออนไลน์ด้วยที่จำเป็นต้องใช้เงินจริงสำหรับเพื่อการเล่น โดยการเล่นพนันในปัจจุบันนั้นก็ถือว่าสบายอย่างยิ่งเนื่องจากเพื่อนฝูงๆสามารถนั่งพักผ่อนนอนเล่นจากที่บ้านได้เลยไม่ต้องออกไปยังบ่อนพนันหรือบ่อนคาสิโนราวกับคราวก่อนอีกแล้ว รายการแทงหวยยังสามารถแทงหวยบนเว็บไซต์ได้เลยโดยที่ไม่ต้องออกไปแทงกับเจ้ามือมองเห็นไหมละว่าเทคโนโลยีทำให้การเดิมพันออนไลน์นั้นเติบโตสูงมากขึ้นทีเดียว
    การเล่นสล็อตออนไลน์นั้นก็เป็นการพนันอีก เกมหนึ่งซึ่งสามารถเล่นได้จากทุกแห่ง ข้อดีของสล็อตออนไลน์นั้นเป็นให้ได้อีกทั้งความสนุกสนานความสนุกบรรเทาแถมยังได้โอกาสชิงรางวัลได้จากโบนัสหรือแจ็คพ็อตของการเล่นอีกด้วย โดยเพื่อนพ้องๆนั้นถ้าเกิดอยากได้เล่นสล็อตออนไลน์กับเว็บไซต์ของพวกเราก็สามารถเล่นได้ทั้งยังบนคอมพิวเตอร์แล้วก็โทรศัพท์มือถือ
    พนันออนไลน์ที่เล่นผ่านมือถือได้บนเว็บไซต์ pussy888
    บางทีอาจจะกล่าวถึง Pussy888 แล้วเกมที่เป็นชั้น 1 ของทางเว็บไซต์ก็คงหนีไม่พ้นสล็อตออนไลน์เนื่องจากว่าเกมสล็อตออนไลน์ในเว็บไซต์ของพวกเรานั้นได้รับการยินยอมรับว่าเป็นชั้น 1 ของทุกเว็บไซต์ในประเทศไทย เพราะว่านอกเหนือจากจะมีเกมสล็อตให้เล่นเยอะมากสุดแท้แต่ละเกมยังภาพงามชัดเจนแบบ Full HD แถม ระบบการเล่น ก็ได้มาตรฐานโลก
    เกมส์ยิงปลา บางทีอาจจะกล่าวว่าเกมยิงปลาเป็นยอดเยี่ยมเกมพนันออนไลน์ที่ยุคนี้ก็น่าจะไม่ผิดนัก Pussy888 มีห้องให้เล่นเกมส์ยิงปลามาก คนใดที่ตกหลุมรักกับความระทึกใจใต้สมุทรจะต้องทดลองเล่นเกมส์ยิงปลาบนเว็บไซต์ Pussy888
    เกมส์อาเขต ถ้าเกิดคนใดกันแน่ที่ยังงวยงงกับคำว่าเกมอาเขตก็จำต้องชี้แจงสั้นๆว่ามันเป็นเกมตู้หรือเกมกดที่พวกเราเคยเล่นในยุคเด็กๆหรือเกมส์ตู้ที่ตั้งอยู่ตามโซนเกมในห้าง มีเกมที่พวกเราคงจะรู้จักกันดีได้แก่เกมแข่งรถเกมลิงเก็บกล้วยเกมส์รถมอเตอร์ไซค์วิบากเกมเหล่านี้ ในขณะนี้เว็บไซต์เกมออนไลน์ก็ได้ปรับปรุงให้สามารถเอามาเล่นบนเว็บไซต์ได้แล้วโดยในเว็บไซต์ของพวกเราทุกๆเกมที่ผู้คนจำนวนไม่ใช้น้อยคงจะเคยเล่นได้ถูก สะสมมาไว้ที่ Pussy888 แล้ว
    คาสิโนออนไลน์ก็มีให้เล่นบน Pussy888 มีการถ่ายทอดสดคาสิโนส่งตรงจากบ่อนชั้นแนวหน้าของโลก มีเกมส์คาสิโนทั้งผอง ไม่ว่าจะเป็น บาคาร่า รูเล็ต กางล็คแจ็ค เสือมังกร ไฮโล ป๊อกกระเด้ง น้ำเต้าปูปลา หากแม้เว็บไซต์ Pussy888 จะเป็นที่รู้จักในด้านของสล็อตและก็เกมส์ยิงปลาออนไลน์ แม้กระนั้นเว็บไซต์ก็ยังมีมุมคาสิโนให้เล่นด้วยเหมือนกัน
    5.สลากกินแบ่งออนไลน์ หรือ คีโน่
    สลากกินแบ่งออนไลน์ หรือที่ในเว็บไซต์ Pussy888 เรียกว่า คีโน่ นั้น เป็นการออกรางวัลเหมือนสลากกินแบ่ง โดยระบบจะมีการสุ่มจับเลขลำดับขึ้นมา รวมทั้งผู้เล่นจำเป็นจะต้องทำวางเดิมพัน โดยวางเดิมพันได้นานัปการแบบมากยิ่งกว่าลอตเตอรี่โดยตรง ตัวอย่างเช่น จะออกแบบจำนวนตรงๆดีไซน์แทงสูงต่ำ ดีไซน์แทงคู่คี่ รวมทั้งอีกเยอะแยะ
    สมัครเล่น pussy888 เล่นเกมส์พนันออนไลน์บนโทรศัพท์เคลื่อนที่ได้มากมายแล้วก็นานัปการสูงที่สุด เพียงแค่เว็บไซต์เดียวก็คุ้มแล้ว ไม่จำเป็นต้องไปหาสมัครเว็บไซต์ใดตรงไหนต่อ สามารถสมัครเพื่อขอรับเครดิตทดสอบเล่นได้ฟรี ก่อนที่จะคิดที่จะตัดสินใจเพิ่มเงินจริงเข้ามา

  19. The best online gambling source 918 kiss Join in the free online slots credit, available to all types Able to gamble slots games as needed

  20. เล่นบาคาร่าthat's was the best of article in this years
    เล่นบาคาร่า I need to be like you bro
    เล่นบาคาร่าhow to do this article collect without mistake

  21. เล่นบาคาร่า I used to work with good writer but for this article that the writer is real one
    เล่นบาคาร่าI wonder how to made this article correctly
    เล่นบาคาร่าI like this article so much

  22. เล่นบาคาร่า How can I contract with writer
    เล่นบาคาร่า I love this article very much I need to learn for my writing skill
    เล่นบาคาร่า I think it was fantastic topic
    เล่นบาคาร่า I like this article that I wonder how can I contract with writer

  23. บริการสล็อตออนไลน์ ตลอด 24ชม. เล่นมันทั้งวันทั้งคืนนั้นแหละ เล่นกว่าจะได้เงิน ได้บวกเพิ่ม ทำเทิร์น2เท่าก็ได้โบนัสคืน 500 ละ เล่นง่ายเงินมาไว...ไปไหวมั้ยไม่รู้ แล้วแต่ดวงล้วนๆ!!! เล่นเว็บพี่ของจริงเด้อบอกต่อได้เลย slotxo

  24. slot เล่นสล็อตผ่านมือถือได้แล้ววันนี้ เล่นง่ายไม่ต้องโหลดลงเครื่อง เพราะเล่นผ่านหน้าเว็บได้เลย ไม่สะดุด เล่นได้ตลอดทุกตา!!

  25. ทางเข้า fun88 that was amazing article
    ทางเข้า fun88 I never seen this article before and I need to be like you
    ทางเข้า fun88 i wonder how to contract with the writer that I want to do bussiness with you

  26. ทางเข้า fun88 awesome topic I think it was gonna be the best article of the year
    ทางเข้า fun88how to made this article correctly
    ทางเข้า fun88I need to use this tecnuiqe to write my article next time
    ทางเข้า fun88 I love this article so much

  27. เกมยิงปลา เกมยิงปลาออนไลน์ เกมคาสิโน สนุกมากๆเล่นละได้เงินง่าย แปบเดียวก็ได้ ใช้ทักษะความแม่นยำเพื่อที่จะชนะ ความแม่นยำก็คือการยิงปลานั้นแหละ เราบอกวิธีการเล่น เกมยิงปลา มีคลิปสอนเล่นเกมยิงปลาให้แตกชนะได้เงินรัวๆ ปังๆ

  28. อยากรวยก้มาลองดู เล่นเกม สล็อต เกมน้องใหม่ก้มาในเครือสล็อตนี้แหละ หมุนๆแปบเดียวแตก งงมั้ยอะ


  29. https://www.behance.net/gallery/46472895/_

  30. ทดลองเล่น บาคาร่า ได้ตลอด 24 ชม. เล่นได้ทั้งวันทั้งคืน


Add a comment. Registration required because trolls.