Monday, March 09, 2009

Google uses more electricity than most countries on earth

Google is notoriously secretive about its data centers (their locations, their layouts, how much electricity they use, or even how many of them there are), saying only that the company has a stated goal and of being carbon-neutral. It's believed that Google has at least three dozen dedicated data centers (although studies of IP addresses suggests there may be many more than that). Most, if not all, of the Google data centers draw power from hydroelectric or nuclear plants.

Google says that a typical search query uses an amount of energy equivalent to the release of 0.2 grams of CO2. If that's true, and if Google handles a billion queries a day, that's equivalent to a net release of 200 tons of CO2 per day. But remember, Google's data centers are not powered by coal-driven generators (they use hydro or nuclear power instead), so in essence a Google search costs nothing, in terms of carbon dioxide.

In terms of electricity, it's a different story. We're talking huge amounts of electrical power. Some estimates put Google data center power usage at 50 megawatts per data center. At the end of a year, that's 432 million kilowatt-hours of energy used, per data center. For 36 data centers, we're talking a grand total of around 15 billion kWh per year. That's roughly twice the amount of electricity consumed by all U.S. government data centers put together [ref].

Just to put it in perspective, this means Google consumes more electricity than most countries on earth. If Google were a nation, it would rank somewhere around No. 75 of 215 countries. (For electricity usage by country, see the excellent chart here, based on statistics from the CIA Factbook.)


  1. I read that if Facebook was a country it would be 8th in terms of population...... how is there electricity usage going?

  2. That's a really great question. I don't know the answer, but we do know that FB, unlike Google, contracts a high percentage of its data-center needs through Rackable and other third parties. (Hence FB is apt to be much less "green" than Google, because some of its power must surely come from coal-fired plants.) I expect that FB's electricity usage is within an order of magnitude of Google's. If its rapid growth continues, Facebook will inevitably pass Google in electricity usage. It's just a matter of when.

  3. To make a difference you could search Google trough Greenseng. All search results are pulled in from Google, but they also calculate the CO² footprint and pay to offset it. All free for you.

  4. I feel this is one of the so much vital information for me. And i am happy studying your article. However should observation on some general issues, The web site taste is ideal, the articles is actually great : D. Excellent activity, cheers.
    Led vehicle lights

  5. Awesome post, Kas. I definitely want to learn more about data center infrastructure software and other related topics. Keep the great posts coming please!

    - Jackie


  6. الفك والتركيب والتغليف والتحرك من خلال شركة نقل اثاث بجدة متميزة تحتاج الي ركن البيت للاستفادة من خدماتها التي لا تقدم غير خدمات نقل اثاث بجدة رائعة لتلبية طلبات العميل. فرؤية الشركة لدينا وضعت طريقة جيدة وضعت كخبراء في نقل الخدمات التي يحتاجها العملاء عند التعاون مع شركة نقل عفش بجدة فاختيار المواد الخاصة بك التي تستخدم في تغليف الاثاث فهذه المواد أو الأشياء ستكون موجودة على عتبة المنزل للتحرك بكل آمن و بقوة إلى المكان الذي ترغب فيه
    شركة نقل الاثاث بالدمام
    استخدام الأصول الأولى داخل الاستراتيجية التي تستخدمها شركة نقل عفش بالدمام لدينا تدفعنا إلى التفكير في إعطاء نوع من الخدمات المتميزة الي العملاء التي تترك نجاحا مباشرا يمكن أن تنقش على نفسية الزبائن التي تقدم لهم خدمة نقل العفش.فلدينا ميل إلى أن يشار جيدا إلى العاملون والفنين والمغلفون ان يقوموا بعملهم في شركة نقل اثاث بالدمام نتيجة للمعيار والتنمية والعقل
    شركة نقل الاثاث بمكة
    مجموعة معينة لدينا في شركة نقل عفش بمكة تساعدنا في خدمتك في أي وقت من اليوم، وأنهم على استعداد للبقاء على طول هذه الخطوط لاعطاءك خدمة متميزة عن باقي شركات نقل اثاث بمكة التي توجد بهذه المنطقة فلا أحد لدينا في خدمات النقل يترك شيئا حتي لا نقع في قليلا من السخط.
    شركة تخزين الاثاث بالرياض
    التعبئة والتغليف يبدأ بالعمل المتميز من اجل الحصول علي شركة تخزين عفش بالرياض متميزة تمتلك مستودعات تخزين اثاث بالرياض تحافظ علي الممتلكات الخاصة بكم من الخراب. كما ان التعبئة والتغليف على استعداد فريد للتعامل مع كل نوع من الأدوات والأشياء الزجاجية والمواد التي تميل إلى الإضرار أو تحمل بانتظام أسوأ جزء في عملية الحركة. فخدمات شركة تخزين اثاث بالرياض تقوم بإرسال أفضل مجموعة يتقن الوصول إليها في الوقت المناسب لتلبية طلب العميل وفقا لمتطلبات محددة خاصة بك في هذا المجال بسبب الطريقة التي كانت لدينا مجموعة من الخبراء في كيفية ادارة مستودعات تخزين اثاث منذ فترة طويلة في هذه الصناعة لفترة طويلة جدا.
    شركة تخزين اثاث
    شركة تخزين عفش


Add a comment. Registration required because trolls.